CORONAVIRUS: ÁFRICA SE AÍSLA DE EUROPA

Nota tomada de Süddeutsche Zeitung


Kenia fue el primer país del este de África donde se encontró el virus. (Foto: Yasuyoshi Chiba / AFP)

  • Debido al coronavirus, muchos países africanos han impuesto severas restricciones de viaje. Los europeos tienen que quedarse afuera.
  • Hasta ahora, oficialmente hay alrededor de 350 personas infectadas en al menos 30 países del continente, no tanto como en los países europeos.
  • El hecho de que el continente hasta ahora se haya librado de grandes brotes también podría deberse a la infraestructura que se ha construido durante la epidemia de ébola desde 2014.

Por Anna Reuss

Muchos países africanos se aíslan del coronavirus. La mayoría tiene restricciones estrictas de viaje. Túnez y Mauritania han expulsado a varios italianos por no cumplir con las medidas de cuarentena. África ahora está cerrando sus fronteras, y los europeos tienen que quedarse afuera. Si bien los aviones de Teherán aterrizaron varias veces a la semana en Alemania hasta el lunes, a pesar de que Irán está emergiendo como uno de los mayores centros de la pandemia, los africanos tomaron la iniciativa con mayor rapidez.

En Ruanda o Senegal, por ejemplo, las autoridades han prohibido todos los eventos públicos. Sudáfrica declaró una emergencia por desastre y canceló más de 10.000 visas. Argelia y Marruecos han suspendido el tráfico aéreo y marítimo a Europa. Pero también les tomó mucho tiempo a las aerolíneas africanas reaccionar después del brote en China y cortar sus conexiones. A fines de febrero, por ejemplo, los viajeros de China podían ingresar a Kenia; solo se les pedía que entraran en “auto cuarentena voluntaria”. El gobierno ha sido criticado por el público por regulaciones laxas. El gobierno de Nairobi ahora prohíbe que personas de países con casos denunciados de Covid-19 ingresen al país. 

Solo el tres por ciento de los africanos son mayores de 65 años.

Hasta ahora, oficialmente hay alrededor de 350 personas infectadas en al menos 30 países del continente, no tanto como en los países europeos. Hay diferentes explicaciones para esto: por ejemplo, no se informa a todas las personas infectadas porque los sistemas de salud son inadecuados. Según el Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos, todos los países africanos contribuyen solo con el uno por ciento al gasto mundial en salud, aunque el 16 por ciento de la población mundial vive allí. Esto debilita la atención médica: en Italia hay 41 médicos por cada 10.000 habitantes; el promedio africano es de dos.

El alcance de la epidemia, como en Alemania, abrumaría los sistemas de salud. Sudáfrica, uno de los países mejor preparados del continente, tiene alrededor de 90.000 camas de hospital, ni siquiera 1.000 camas de cuidados intensivos para 56 millones de personas. La malaria, de la cual mueren 400,000 africanos cada año, y el coronavirus muestran síntomas similares en las primeras etapas. Esto complica un diagnóstico.

Después de todo, los estados tenían una ventaja inicial, ya que solo hace unos días los casos habían aumentado a pasos agigantados. Se han establecido centros de prueba en 33 países africanos; en enero solo existían en Senegal y Sudáfrica. Elsie Kanza, experta en África del Foro Económico Mundial, escribe en Namibia Economist que el continente se beneficia de la baja edad promedio: solo el tres por ciento de los africanos son mayores de 65 años.

El hecho de que el continente hasta ahora se haya librado de grandes brotes también podría deberse a la infraestructura que se ha construido durante la epidemia de ébola desde 2014. Esto podría mejorar la capacidad de los estados para rastrear y aislar casos. La última paciente con ébola fue dada de alta en la República Democrática del Congo a principios de marzo cuando se curó. En el punto crítico del brote, miles murieron a causa del virus. El recuerdo del ébola está presente en la mente de muchos africanos. Los gobiernos y las organizaciones internacionales saben lo que está en juego si llegase a haber brotes de coronavirus no controlados.

Sin embargo, el virus ahora está llegando a países marcados por crisis y por la guerra: Sudán informa un caso, al igual que la República Centroafricana. Burkina Faso será particularmente afectada. Como en otros estados del Sahel, allí los terroristas quieren paralizar el estado  y más de medio millón de personas que han sido desplazadas. El conflicto ha afectado la infraestructura de salud: alrededor de 1,5 millones de personas de Burkina Faso no tienen acceso a la atención médica. Hasta ahora, se han reportado siete casos, pero las organizaciones de ayuda temen que el virus a menudo no se pueda diagnosticar. Si se propaga en Burkina Faso, los expertos de la OMS predicen una tasa de mortalidad que es hasta diez veces mayor que el promedio mundial. Otros países africanos enfrentan amenazas similares.

Afrika schottet sich gegen Europa ab”, Süddeutsche Zeitung, <https://www.sueddeutsche.de/politik/coronavirus-afrika-grenzen-europaeer-1.4848766>.

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