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EL PROGRESO DE CHINA: DE LA LUNA A MARTE Y LOS PROBLEMAS DE CIENCIAS DE LA TIERRA

Giancarlo Elia Valori*

Imagen de sun jib en Pixabay 

La innovación tecnológica es como un enorme motor que está impulsando esta media década para expandir la profundidad y la amplitud del tiempo y el espacio. Ir a Marte para explorar una nueva frontera, así como traer minerales de la Luna, son tareas desalentadoras que nos esperan a corto plazo. Se comprenden las necesidades de desarrollo de la sociedad humana y se siembra la esperanza de incluso explorar la posibilidad de civilizaciones lejos de nosotros en el Universo.

En 1992 la República Popular China estableció una estrategia de tres etapas para la ingeniería de vuelos espaciales tripulados, para la cual la construcción de una estación espacial era un objetivo importante. Veintinueve años después, el 29 de abril de 2021, se lanzó con éxito el módulo central Tianhe de la Estación Espacial China, marcando así el éxito total del ensamblaje orbital y la construcción de la estación espacial.

Tianhe es el módulo central que fue el primero lanzado para la estación espacial Tiangong. Fue puesto en órbita en la fecha mencionada como el lanzamiento inicial de la fase final del programa por parte de la Agencia Espacial Tripulada de China.

En 2021 seis astronautas fueron a la estación espacial. El 17 de junio, la tripulación de Shenzhou 12, a saber, Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo, partió hacia la estación espacial. El 16 de octubre, Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu, de Shenzhou 13, se convirtieron en el segundo grupo de residentes en Tiangong.

El hecho de estar en la propia estación espacial no solo significa mirar hacia arriba y admirar la belleza de la creación, sino también meditar sobre el destino futuro de la humanidad.

El 15 de mayo de 2021, la primera misión de exploración de Marte de China, a saber, la sonda Tianwen-1, aterrizó con éxito en la parte sur de Utopia Planitia. Después de que se confirmó la noticia, Zhang Rongqiao (diseñador jefe del proyecto de la misión), Sun Zezhou (diseñador jefe del sistema de encuesta Tianwen-1) y He Rongwei (comandante en jefe del sistema de investigación), se abrazaron y se conmovieron hasta las lágrimas junto con la gran mayoría del personal de tierra.

La gente en la Tierra siempre ha estado buscando nuevas soluciones para tratar de sobrevivir. Algunas personas creen que tarde o temprano emigraremos al espacio. Como un planeta con muchas similitudes con la Tierra, la humanidad tiene grandes esperanzas en Marte.

¿Es Marte realmente el futuro de la Tierra? Tenemos que ir allí para averiguarlo.

Marte, sin embargo, está muy lejos. Tianwen-1 viajó a lo largo de la órbita de Hohmann en el vasto y profundo espacio y la sonda tardó más de siete meses en alcanzar la órbita de Marte. Además, una sonda de Marte debe ser capaz de manejarse y manejarse a sí misma, ya que pierde contacto con la Tierra durante unos siete minutos durante el proceso de salida de la órbita y aterrizaje, y solo puede “aterrizar a ciegas”, es decir, con un software de evaluación especial. Esta es también la clave del éxito o fracaso de las misiones de exploración a ese planeta. La mayoría de las sondas de Marte lanzadas previamente por los países han fallado allí.

El 16 de diciembre de 2020, la sonda Chang’e-5 regresó con éxito de la Luna. Gracias a las muestras recogidas y a los hallazgos, científicos chinos han resuelto parte del misterio de la vida de la Luna. El 19 de octubre de 2021, el Instituto de Geología y Geofísica de la Academia china de Ciencias y el Observatorio Astronómico Nacional de esa Academia, junto con muchos institutos de investigación, redactaron artículos académicos sobre investigaciones relacionadas, que se publicaron en la prestigiosa revista internacional “Nature”. El estudio encontró que la actividad del magma de la Luna había continuado hasta hace unos dos mil millones de años, lo que significa que la vida útil de la Luna se extendió unos 800 millones de años más de lo estimado anteriormente. Esta conclusión cierra la brecha en la comprensión humana de la historia evolutiva de los años de la Luna. El objeto de investigación de este éxito es una pequeña cantidad de polvo negruzco que parece discreto. Esa pizca de suelo lunar no fue fácil de encontrar.

El proyecto de exploración de Chang’e Moon se lanzó en 2004 y se divide en tres fases: rumbo a tierra y regreso. En 2020, Chang’e-5, una misión robótica de exploración lunar que comenzó el 23 de noviembre, aterrizó el 1º de diciembre cerca de Mons Rümker, en el noroeste de Oceanus Procellarum (Océano de Tormentas). Completó su primera misión de recuperación de cuerpos celestes recuperando un kilogramo y 731 gramos de suelo lunar. Al final, los científicos chinos estuvieron a la altura de las expectativas y proporcionaron a la humanidad un poco más de información sobre la evolución del universo.

Con respecto a los éxitos en curso de la ciencia china, vale la pena señalar la importancia de la apertura de la 20ª Conferencia de la Academia China de Ciencias, la 15ª Conferencia de la Academia China de Ingeniería y el 10º Congreso Nacional de la Asociación China de Ciencia y Tecnología en Beijing el 28 de mayo de 2021.

El secretario general, Xi Jinping, pronunció un discurso fundamental en la sesión de apertura, en el que enfatizó que los actores científicos y tecnológicos más amplios de China deben asumir la gran responsabilidad confiada por los tiempos y esforzarse por lograr un alto nivel de autosuficiencia científica y tecnológica, confianza mutua y superación personal.

La Quinta Sesión Plenaria del XIX Comité Central del Partido Comunista de China (PCCh), convocada anteriormente, había propuesto comprometerse con la autosuficiencia científica y tecnológica como apoyo estratégico para el desarrollo nacional.

La innovación tecnológica se ha convertido actualmente en el principal campo de batalla de los escenarios internacionales, y la competencia en torno a los máximos líderes de la ciencia y la tecnología no tiene precedentes. El objetivo de las Conferencias era lograr un mayor nivel de calidad.

Las Conferencias esbozaron requisitos específicos sobre cinco aspectos: 1. fortalecimiento de la originalidad; 2. mejorar la fortaleza científica y tecnológica estratégica nacional; 3. promover la reforma del sistema científico y tecnológico; 4. construir una ecología de la innovación; 5. estimular la vitalidad innovadora de varios talentos.

La investigación científica y tecnológica debe adherirse a la orientación del problema y centrarse en los temas más apremiantes, mientras que los científicos no deben perder el tiempo en actividades ceremoniales y eventos de bienvenida y recepción, ya que hay personas encargadas de hacerlo y deben evitar otros eventos que causen repercusiones importantes en la comunidad tecnológica y científica.

Al mismo tiempo, es necesario seguir avanzando en las tecnologías clave del petróleo y el gas natural; materias primas básicas; software industrial; semillas; métodos para mejorar el rendimiento de herramientas y equipos para pruebas científicas, preparaciones químicas, etc. Por lo tanto, se envió una clara declaración de intenciones a las personas en los círculos de ciencia y tecnología dentro y fuera de estas conferencias.

Vale la pena recordar que el fortalecimiento de la investigación básica es un requisito inevitable para la mejora tecnológica. Si se quiere avanzar en las áreas anteriores, el espíritu de “afilar una espada en diez años” es esencial. Los Premios Nacionales de Ciencia y Tecnología 2020 anunciados en noviembre de 2021 muestran que el tiempo promedio de investigación de los proyectos ganadores es de 11.9 años, de los cuales casi el 40% es de 10-15 años.

El año pasado se hizo un claro llamado a la República Popular China para que marchara hacia los objetivos de su segundo centenario. Si la ciencia y la tecnología se establecen como objetivos primarios, el país será más estable, y si la ciencia y la tecnología son fuertes, el Estado será fuerte. Esto significa que hoy en día, tanto en el Ministerio de Ciencia y Tecnología como en la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China (una organización directamente afiliada al Consejo de Estado) y en otros departamentos, no siempre encontramos un excelente historial de conducta.

Esto se debe a que la meritocracia en la supervisión en el campo de la ciencia y la tecnología se está volviendo cada vez más selectiva y la mala conducta académica está regularmente sujeta a severas críticas.

La Conferencia Nacional de Trabajo de Ciencia y Tecnología 2021 celebrada a principios de este año transmitió un mensaje para fortalecer la construcción del estilo de trabajo y estudio para una mayor supervisión. Durante la reunión, Wang Zhigang, Ministro de Ciencia y Tecnología, propuso construir un modelo de supervisión a gran escala y tener tolerancia cero para aquellos que no se comportan de manera adecuada y constructiva. En agosto de 2021, el Ministerio de Ciencia y Tecnología, junto con las unidades miembros de la Conferencia Conjunta sobre el Fomento de la Integridad en la Investigación Científica, estableció un mecanismo de notificación para los casos de comportamiento indigno y notificó públicamente los resultados de la investigación.

Además de la sensación intuitiva de que la frecuencia de las notificaciones ha aumentado significativamente, la intensidad de las investigaciones y sanciones también es impresionante. Por ejemplo, en la investigación y manejo de los resultados de algunas investigaciones de integridad de la investigación médica, realizadas por algunas instituciones educativas y médicas y emitidas por el Ministerio de Ciencia y Tecnología el 17 de diciembre de 2021, a algunas personas se les revocó el doctorado. Algunos fueron removidos de puestos de enseñanza, mientras que otros, incluidos profesores asociados, médicos jefes y otros profesionales, fueron despedidos. Otros ciudadanos fueron despedidos como resultado de la cancelación de sus títulos de tutor de posgrado.

Los círculos académicos son objeto de acalorados debates y la investigación y sanción de la mala conducta académica son reales.

De hecho, la notificación está destinada a servir como una advertencia, a fin de llevar a la mayoría de los investigadores científicos a adherirse conscientemente a la línea política básica de integridad y cumplir con la ética académica y de investigación, así como a practicar estándares académicos adecuados. Al mismo tiempo, se observa que todavía queda un largo camino por recorrer para corregir la negligencia académica. Con el fin de mantener altos estándares de calidad para los académicos y la dignidad original de los académicos, se necesitan esfuerzos concertados de la comunidad académica para que la credibilidad permanezca intacta y los resultados sean altos.

La integridad de la investigación científica es la piedra angular de la innovación científica y tecnológica. Sin la integridad suficiente, la innovación se vuelve imposible y la investigación sufre científicamente, ya que es un trabajo de conciencia.

Como dice un dicho chino, “El dinero que gastas en salsa de soja se puede usar para hacer vinagre”. Significa que es particularmente necesario que el trabajo de investigación científica no dependa de la inspiración instantánea, el enfoque aleatorio, el azar y la incertidumbre del camino a seguir.

También se necesitan más beneficios para los investigadores para estimular la innovación. Desde el 18º Congreso del Partido Comunista Chino, el Comité Central y el Consejo de Estado han emitido una serie de medidas para optimizar la gestión de los fondos de investigación científica. Se trata de documentos de política y medidas de reforma. Sin embargo, en lo que respecta a la gestión de la financiación de la investigación científica, sigue habiendo problemas como la aplicación inadecuada de las políticas; gestión estricta de la financiación de los proyectos; mecanismo de financiación imperfecto; bajo porcentaje de costes indirectos, y dificultad para reembolsar la financiación. Otros documentos (“Diversos dictámenes sobre la reforma y mejora de la gestión de los fondos centrales de investigación financiera”), publicados en agosto de 2021, proporcionaron una garantía institucional sin precedentes para resolver estos problemas.

En respuesta a la reflexión “si el dinero para la compra de salsa de soja se puede utilizar para hacer vinagre”, las “Opiniones diversas” sugirieron racionalizar y simplificar la preparación del presupuesto. Además del costo del equipo, por ejemplo, más de 500.000 yuanes, otros costos solo prevén instrucciones básicas de cálculo y no se requieren detalles. Esto significa descentralizar el poder de ajuste presupuestario, es decir, todo el costo del equipo se delega en la unidad de empresa del proyecto, y todos los demás derechos de ajuste de costos, con la excepción del costo del equipo, son delegados al líder del proyecto por la unidad de la empresa del proyecto. El alcance de la implementación del sistema de contratos presupuestarios también se amplía para talentos y fundaciones. Los proyectos de investigación ya no están sujetos a los presupuestos de los proyectos.

En respuesta a problemas como la insuficiencia de incentivos para los investigadores científicos, los “Diversos dictámenes” proponen aumentar la proporción de los costes indirectos y la unidad de empresa del proyecto puede utilizar todos los costes indirectos para los gastos de rendimiento y favorecer a los equipos y las personas con un rendimiento innovador sobresaliente. De acuerdo con la proporción específica sugerida en el documento, algunos investigadores estiman que en el futuro “el costo de ‘personas’ en los fondos de proyectos de investigación científica puede exceder el 50%”.

Estos pasos se han hecho necesarios porque, con el “aflojamiento” que ha estado ocurriendo en los últimos años, ha sido fácil para algunos investigadores científicos salir por su cuenta con sus sueños, es decir, ir a la batalla a la ligera. Esto ha significado que se ha avanzado menos en el camino hacia la construcción de un país poderoso en el campo de la ciencia y la tecnología.

Si queremos tomar el camino a Marte, primero debemos conocer los caminos de China.

 

* Copresidente del Consejo Asesor Honoris Causa. El Profesor Giancarlo Elia Valori es un eminente economista y empresario italiano. Posee prestigiosas distinciones académicas y órdenes nacionales. Ha dado conferencias sobre asuntos internacionales y economía en las principales universidades del mundo, como la Universidad de Pekín, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Yeshiva de Nueva York. Actualmente preside el «International World Group», es también presidente honorario de Huawei Italia, asesor económico del gigante chino HNA Group y miembro de la Junta de Ayan-Holding. En 1992 fue nombrado Oficial de la Legión de Honor de la República Francesa, con esta motivación: “Un hombre que puede ver a través de las fronteras para entender el mundo” y en 2002 recibió el título de “Honorable” de la Academia de Ciencias del Instituto de Francia.

 

Traducido al español por el Equipo de la SAEEG con expresa autorización del autor. Prohibida su reproducción.

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UNA MIRADA A LA LUNA

Giancarlo Elia Valori*

Imagen de Patou Ricard en Pixabay 

Las declaraciones formuladas recientemente por el Dr. Mohamed Ebrahim AI-Aseeri, director ejecutivo de la Agencia Espacial Científica Nacional del Reino de Bahrein, dan una pausa para pensar, ya que han transcurrido más de cinco décadas desde que los primeros astronautas caminaron sobre la Luna. Desde entonces, solo una flota de sondas ha visitado la Luna, y han hecho un trabajo extraordinario al proporcionar a los centros de investigación una gran cantidad de información sobre el entorno lunar. Tales esfuerzos de investigación han contribuido a una comprensión más profunda de la Luna y allanado el camino para una idea de último momento, pero esta vez para propósitos diferentes a los anteriores.

En las últimas dos décadas, con el creciente papel desempeñado por el sector privado en la industria espacial, los inversores han comenzado a pensar seriamente en explotar el espacio de una manera que pueda garantizar el retorno de su inversión. Surgió la idea de la minería en la superficie de la Luna y la expansión de la implementación de la investigación científica, así como la promoción del turismo espacial, incluidas las visitas a la Luna.

En los últimos años ha habido un cambio positivo hacia el regreso a la Luna, ya que tal iniciativa ha sido anunciada por los Estados Unidos de América, la Unión Europea, Rusia, la República Popular de China, Japón, India, los Emiratos Árabes Unidos, Israel y la República de Corea (Corea del Sur). Su ambición es explorar la Luna a través de una gran inversión en grandes proyectos.

El más importante de todos ha sido el programa Artemisa de 100 mil millones de dólares ideado por la NASA (Artemis, la diosa griega de la luna, fue equiparada por los romanos con la diosa Diana).

El programa Artemis incluye escenarios para permanecer en la Luna y su órbita durante largos períodos de tiempo, y establecer una base espacial que se utilizaría como estación de lanzamiento para misiones al espacio profundo, ya que la Luna tiene una gravedad más baja que la de la Tierra, lo que permite que los cohetes despeguen con facilidad. Esto también hace que la empresa sea más factible económicamente, además de proporcionar la posibilidad de minería, en base a los resultados de la investigación científica que han confirmado la presencia de metales preciosos en la superficie lunar.

Uno de los objetivos importantes de la misión Artemis es aterrizar hombres y la primera mujer en la superficie de la Luna en 2025. El programa final de Artemis incluirá 37 lanzamientos y establecerá una base permanente en la Luna. Viajar a la Luna, sin embargo, seguirá siendo caro. Sin embargo, los planificadores del programa están muy seguros de que los beneficios superarán los costos. Más importante aún, el gobierno de los Estados Unidos espera un buen retorno de la inversión. Comparar las futuras misiones a la Luna con las misiones Apolo nos llevará a reconocer el hecho de que la inversión inicial de Apolo en tecnología, sistemas de satélites climáticos, Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) y dispositivos de comunicación avanzados creados para apoyar las misiones lunares, ahora son parte de la vida cotidiana en la Tierra.

Como sucedió anteriormente, las nuevas tecnologías desarrolladas para apoyar futuras misiones a la Luna seguramente encontrarán su camino en las economías mundiales, estimulando así un buen retorno de la inversión.

La República Popular China y Japón están invirtiendo fuertemente en misiones espaciales y están considerando seriamente el envío de misiones a la Luna. China y Rusia han anunciado un esfuerzo de colaboración para construir una base lunar antes de 2030. China ha sido muy clara sobre sus intenciones y tiene buenas capacidades para llevar a cabo una misión lunar a largo plazo. Está planeando una misión tripulada que aterriza en la Luna y desarrolla nuevas naves espaciales para tales misiones.

La República Popular China también planea construir una estación de investigación científica en el polo sur de la Luna en los próximos diez años. Los esfuerzos de otros países para llegar a la Luna y estudiarla desde su órbita, o para aterrizar en su superficie, varían considerablemente.

Hasta la fecha, sólo unos pocos Estados han logrado llegar a la superficie de la Luna como parte de misiones exitosas o semi exitosas. Los avances científicos actuales y las tecnologías que se están desarrollando para las misiones lunares permitirán a los científicos realizar estudios más detallados de la superficie lunar y el subsuelo. Los científicos también buscarán respuestas a las grandes preguntas sobre cómo se formó el sistema solar, así como la formación de la Luna y su geología. Las misiones de exploración lunar estimularán la investigación científica y la innovación a gran escala.

Se requiere mucha inversión, esfuerzos de investigación e innovación para superar el problema del entorno hostil de la Luna y permitir a los humanos establecer colonias en la superficie del cuerpo celeste más cercano a la Tierra. La evidencia científica corrobora la abundancia de una gama de recursos naturales dignos con alto valor industrial que pueden ser extraídos a través de procesos mecánicos. Este es uno de los retornos de inversión más importantes en las misiones lunares actuales.

Los estudios basados en el análisis del suelo lunar y las rocas recogidas durante las seis misiones que aterrizaron humanos en la superficie lunar entre 1969 y 1972 indican la presencia de valiosos recursos que pueden ser utilizados en otras misiones espaciales. Por ejemplo, la NASA cree que el oxígeno líquido puede extraerse fácilmente de la Luna y almacenarse para su uso en otras misiones espaciales, particularmente misiones para explorar Marte, ya que el oxígeno antes mencionado es un componente importante del combustible necesario para las misiones espaciales.

No debemos pasar por alto el hecho de que, en las últimas dos décadas, la NASA ha desplegado una serie de sondas en la superficie de la Luna para medir la cantidad de agua dentro o debajo de las rocas. Lo que encontraron fue sorprendente. Había mucha más agua de lo que se pensaba. Hay evidencia de hielo de agua en los polos lunares, oculto en cráteres no alcanzados por la luz solar. La NASA planea usar esta agua para apoyar la colonización de la superficie lunar y para las próximas misiones al espacio profundo.

Regresar a la Luna es un movimiento importante en la planificación de futuras misiones a Marte que han estado atrayendo una mayor atención en los últimos años. La esperanza es que los humanos puedan aprender de su estancia en la Luna cómo vivir en un ambiente hostil antes de poner un pie en lugares más distantes como Marte. Por lo tanto, la experiencia adquirida y las soluciones desarrolladas allanarán el camino para misiones más allá del cinturón de asteroides.

La Luna es un cofre del tesoro, razón por la cual varios países están invirtiendo muchos de sus recursos para visitar la Luna lo antes posible en una carrera espacial no declarada. Científicos de diferentes campos creen firmemente que el esperado regreso del hombre a la superficie lunar en los próximos años podría ayudar a la vida en la Tierra y provocar un gran cambio general.

Además de los beneficios mencionados anteriormente de regresar a la Luna, aquí hay algunos ejemplos principales resumidos en los siguientes puntos:

1) la Luna podría ser una fuente de energía solar ilimitada para la Tierra, al recolectar esa energía a través de paneles de muy bajo costo y luego transmitirla a la Tierra en forma de un haz de microondas;

2) la Luna es rica en helio-3 que se utiliza para la energía de fusión nuclear limpia y segura, aplicaciones médicas, etc.;

3) el lado oscuro de la Luna podría usarse para construir telescopios de radio y ópticos para avanzar en el conocimiento humano del Cosmos y buscar señales de civilizaciones extraterrestres sin ninguna interferencia de las transmisiones y frecuencias de radio de la Tierra;

4) la Luna podría ser un lugar alternativo para almacenar materiales industriales peligrosos, desechos y contaminantes de la Tierra sin preocuparse por sus efectos secundarios en el medio ambiente;

5) el establecimiento de laboratorios en órbita lunar contribuirá a la implementación de numerosas pruebas y experimentos científicos que tendrán un impacto directo en el progreso y el bienestar mundial. Dichos laboratorios también mantendrán la presencia humana en la superficie de la Luna durante largos períodos de tiempo y pueden ayudar en el diseño de futuros laboratorios similares en órbita alrededor de Marte;

6) la colonización de la superficie de la Luna no puede ser realizada y sostenida por un solo Estado, y por lo tanto los diferentes países que comparten los mismos intereses deben trabajar juntos; esto fortalecerá la colaboración internacional en beneficio de toda la humanidad, y los esfuerzos conjuntos podrían prestar un apoyo significativo a la paz en la Tierra.

La relación entre la Tierra y la Luna es fundamental para la existencia de vida en nuestro planeta. La Luna ha sido decisiva para sostener la existencia humana en la Tierra durante miles de millones de años. Un equipo de científicos de la Universidad de Colonia analizó firmas químicas de elementos raros en rocas lunares recolectadas por las misiones Apolo, datando su formación hace unos 4.510 millones de años.

Hoy en día, el papel de la Luna es cada vez más importante y apoyará el desarrollo y el crecimiento humano durante muchas décadas. Con miras a lograr este objetivo, necesitamos regresar a la Luna, estudiarla in situ, entenderla bien y hacer un uso justo de ella para preservar su medio ambiente y garantizar la sostenibilidad de sus recursos naturales.

Mientras usan los recursos naturales de la Luna, los humanos deben evitar repetir los errores anteriores cometidos en la Tierra. Las generaciones futuras estarán conectadas de una manera sin precedentes a la Luna, y esto podría ser la fuente de grandes logros humanos más allá de nuestra imaginación.

 

* Copresidente del Consejo Asesor Honoris Causa. El Profesor Giancarlo Elia Valori es un eminente economista y empresario italiano. Posee prestigiosas distinciones académicas y órdenes nacionales. Ha dado conferencias sobre asuntos internacionales y economía en las principales universidades del mundo, como la Universidad de Pekín, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Yeshiva de Nueva York. Actualmente preside el «International World Group», es también presidente honorario de Huawei Italia, asesor económico del gigante chino HNA Group y miembro de la Junta de Ayan-Holding. En 1992 fue nombrado Oficial de la Legión de Honor de la República Francesa, con esta motivación: “Un hombre que puede ver a través de las fronteras para entender el mundo” y en 2002 recibió el título de “Honorable” de la Academia de Ciencias del Instituto de Francia.

 

Traducido al español por el Equipo de la SAEEG con expresa autorización del autor. Prohibida su reproducción. 

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