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UNA MIRADA A LA LUNA

Giancarlo Elia Valori*

Imagen de Patou Ricard en Pixabay 

Las declaraciones formuladas recientemente por el Dr. Mohamed Ebrahim AI-Aseeri, director ejecutivo de la Agencia Espacial Científica Nacional del Reino de Bahrein, dan una pausa para pensar, ya que han transcurrido más de cinco décadas desde que los primeros astronautas caminaron sobre la Luna. Desde entonces, solo una flota de sondas ha visitado la Luna, y han hecho un trabajo extraordinario al proporcionar a los centros de investigación una gran cantidad de información sobre el entorno lunar. Tales esfuerzos de investigación han contribuido a una comprensión más profunda de la Luna y allanado el camino para una idea de último momento, pero esta vez para propósitos diferentes a los anteriores.

En las últimas dos décadas, con el creciente papel desempeñado por el sector privado en la industria espacial, los inversores han comenzado a pensar seriamente en explotar el espacio de una manera que pueda garantizar el retorno de su inversión. Surgió la idea de la minería en la superficie de la Luna y la expansión de la implementación de la investigación científica, así como la promoción del turismo espacial, incluidas las visitas a la Luna.

En los últimos años ha habido un cambio positivo hacia el regreso a la Luna, ya que tal iniciativa ha sido anunciada por los Estados Unidos de América, la Unión Europea, Rusia, la República Popular de China, Japón, India, los Emiratos Árabes Unidos, Israel y la República de Corea (Corea del Sur). Su ambición es explorar la Luna a través de una gran inversión en grandes proyectos.

El más importante de todos ha sido el programa Artemisa de 100 mil millones de dólares ideado por la NASA (Artemis, la diosa griega de la luna, fue equiparada por los romanos con la diosa Diana).

El programa Artemis incluye escenarios para permanecer en la Luna y su órbita durante largos períodos de tiempo, y establecer una base espacial que se utilizaría como estación de lanzamiento para misiones al espacio profundo, ya que la Luna tiene una gravedad más baja que la de la Tierra, lo que permite que los cohetes despeguen con facilidad. Esto también hace que la empresa sea más factible económicamente, además de proporcionar la posibilidad de minería, en base a los resultados de la investigación científica que han confirmado la presencia de metales preciosos en la superficie lunar.

Uno de los objetivos importantes de la misión Artemis es aterrizar hombres y la primera mujer en la superficie de la Luna en 2025. El programa final de Artemis incluirá 37 lanzamientos y establecerá una base permanente en la Luna. Viajar a la Luna, sin embargo, seguirá siendo caro. Sin embargo, los planificadores del programa están muy seguros de que los beneficios superarán los costos. Más importante aún, el gobierno de los Estados Unidos espera un buen retorno de la inversión. Comparar las futuras misiones a la Luna con las misiones Apolo nos llevará a reconocer el hecho de que la inversión inicial de Apolo en tecnología, sistemas de satélites climáticos, Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) y dispositivos de comunicación avanzados creados para apoyar las misiones lunares, ahora son parte de la vida cotidiana en la Tierra.

Como sucedió anteriormente, las nuevas tecnologías desarrolladas para apoyar futuras misiones a la Luna seguramente encontrarán su camino en las economías mundiales, estimulando así un buen retorno de la inversión.

La República Popular China y Japón están invirtiendo fuertemente en misiones espaciales y están considerando seriamente el envío de misiones a la Luna. China y Rusia han anunciado un esfuerzo de colaboración para construir una base lunar antes de 2030. China ha sido muy clara sobre sus intenciones y tiene buenas capacidades para llevar a cabo una misión lunar a largo plazo. Está planeando una misión tripulada que aterriza en la Luna y desarrolla nuevas naves espaciales para tales misiones.

La República Popular China también planea construir una estación de investigación científica en el polo sur de la Luna en los próximos diez años. Los esfuerzos de otros países para llegar a la Luna y estudiarla desde su órbita, o para aterrizar en su superficie, varían considerablemente.

Hasta la fecha, sólo unos pocos Estados han logrado llegar a la superficie de la Luna como parte de misiones exitosas o semi exitosas. Los avances científicos actuales y las tecnologías que se están desarrollando para las misiones lunares permitirán a los científicos realizar estudios más detallados de la superficie lunar y el subsuelo. Los científicos también buscarán respuestas a las grandes preguntas sobre cómo se formó el sistema solar, así como la formación de la Luna y su geología. Las misiones de exploración lunar estimularán la investigación científica y la innovación a gran escala.

Se requiere mucha inversión, esfuerzos de investigación e innovación para superar el problema del entorno hostil de la Luna y permitir a los humanos establecer colonias en la superficie del cuerpo celeste más cercano a la Tierra. La evidencia científica corrobora la abundancia de una gama de recursos naturales dignos con alto valor industrial que pueden ser extraídos a través de procesos mecánicos. Este es uno de los retornos de inversión más importantes en las misiones lunares actuales.

Los estudios basados en el análisis del suelo lunar y las rocas recogidas durante las seis misiones que aterrizaron humanos en la superficie lunar entre 1969 y 1972 indican la presencia de valiosos recursos que pueden ser utilizados en otras misiones espaciales. Por ejemplo, la NASA cree que el oxígeno líquido puede extraerse fácilmente de la Luna y almacenarse para su uso en otras misiones espaciales, particularmente misiones para explorar Marte, ya que el oxígeno antes mencionado es un componente importante del combustible necesario para las misiones espaciales.

No debemos pasar por alto el hecho de que, en las últimas dos décadas, la NASA ha desplegado una serie de sondas en la superficie de la Luna para medir la cantidad de agua dentro o debajo de las rocas. Lo que encontraron fue sorprendente. Había mucha más agua de lo que se pensaba. Hay evidencia de hielo de agua en los polos lunares, oculto en cráteres no alcanzados por la luz solar. La NASA planea usar esta agua para apoyar la colonización de la superficie lunar y para las próximas misiones al espacio profundo.

Regresar a la Luna es un movimiento importante en la planificación de futuras misiones a Marte que han estado atrayendo una mayor atención en los últimos años. La esperanza es que los humanos puedan aprender de su estancia en la Luna cómo vivir en un ambiente hostil antes de poner un pie en lugares más distantes como Marte. Por lo tanto, la experiencia adquirida y las soluciones desarrolladas allanarán el camino para misiones más allá del cinturón de asteroides.

La Luna es un cofre del tesoro, razón por la cual varios países están invirtiendo muchos de sus recursos para visitar la Luna lo antes posible en una carrera espacial no declarada. Científicos de diferentes campos creen firmemente que el esperado regreso del hombre a la superficie lunar en los próximos años podría ayudar a la vida en la Tierra y provocar un gran cambio general.

Además de los beneficios mencionados anteriormente de regresar a la Luna, aquí hay algunos ejemplos principales resumidos en los siguientes puntos:

1) la Luna podría ser una fuente de energía solar ilimitada para la Tierra, al recolectar esa energía a través de paneles de muy bajo costo y luego transmitirla a la Tierra en forma de un haz de microondas;

2) la Luna es rica en helio-3 que se utiliza para la energía de fusión nuclear limpia y segura, aplicaciones médicas, etc.;

3) el lado oscuro de la Luna podría usarse para construir telescopios de radio y ópticos para avanzar en el conocimiento humano del Cosmos y buscar señales de civilizaciones extraterrestres sin ninguna interferencia de las transmisiones y frecuencias de radio de la Tierra;

4) la Luna podría ser un lugar alternativo para almacenar materiales industriales peligrosos, desechos y contaminantes de la Tierra sin preocuparse por sus efectos secundarios en el medio ambiente;

5) el establecimiento de laboratorios en órbita lunar contribuirá a la implementación de numerosas pruebas y experimentos científicos que tendrán un impacto directo en el progreso y el bienestar mundial. Dichos laboratorios también mantendrán la presencia humana en la superficie de la Luna durante largos períodos de tiempo y pueden ayudar en el diseño de futuros laboratorios similares en órbita alrededor de Marte;

6) la colonización de la superficie de la Luna no puede ser realizada y sostenida por un solo Estado, y por lo tanto los diferentes países que comparten los mismos intereses deben trabajar juntos; esto fortalecerá la colaboración internacional en beneficio de toda la humanidad, y los esfuerzos conjuntos podrían prestar un apoyo significativo a la paz en la Tierra.

La relación entre la Tierra y la Luna es fundamental para la existencia de vida en nuestro planeta. La Luna ha sido decisiva para sostener la existencia humana en la Tierra durante miles de millones de años. Un equipo de científicos de la Universidad de Colonia analizó firmas químicas de elementos raros en rocas lunares recolectadas por las misiones Apolo, datando su formación hace unos 4.510 millones de años.

Hoy en día, el papel de la Luna es cada vez más importante y apoyará el desarrollo y el crecimiento humano durante muchas décadas. Con miras a lograr este objetivo, necesitamos regresar a la Luna, estudiarla in situ, entenderla bien y hacer un uso justo de ella para preservar su medio ambiente y garantizar la sostenibilidad de sus recursos naturales.

Mientras usan los recursos naturales de la Luna, los humanos deben evitar repetir los errores anteriores cometidos en la Tierra. Las generaciones futuras estarán conectadas de una manera sin precedentes a la Luna, y esto podría ser la fuente de grandes logros humanos más allá de nuestra imaginación.

 

* Copresidente del Consejo Asesor Honoris Causa. El Profesor Giancarlo Elia Valori es un eminente economista y empresario italiano. Posee prestigiosas distinciones académicas y órdenes nacionales. Ha dado conferencias sobre asuntos internacionales y economía en las principales universidades del mundo, como la Universidad de Pekín, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Yeshiva de Nueva York. Actualmente preside el «International World Group», es también presidente honorario de Huawei Italia, asesor económico del gigante chino HNA Group y miembro de la Junta de Ayan-Holding. En 1992 fue nombrado Oficial de la Legión de Honor de la República Francesa, con esta motivación: “Un hombre que puede ver a través de las fronteras para entender el mundo” y en 2002 recibió el título de “Honorable” de la Academia de Ciencias del Instituto de Francia.

 

Traducido al español por el Equipo de la SAEEG con expresa autorización del autor. Prohibida su reproducción. 

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LOS PROBLEMAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO. PRIMERA PARTE.

Giancarlo Elia Valori*

Imagen de Jody Davis en Pixabay

En los últimos años, cada vez más pruebas han demostrado que el mundo se está calentando. La investigación de los científicos nos dice que la causa que ha llevado al calentamiento global en las últimas décadas es muy probable que sea un gran número de gases de efecto invernadero emitidos por la producción industrial y la vida cotidiana de los seres vivos.

Debido a los enormes desastres ambientales que puede causar a escala global, el calentamiento global también ha atraído la atención de los gobiernos, de los medios de comunicación y de las personas en varios países. Con el fin de evitar desastres ambientales irreversibles causados por el calentamiento global producido por las actividades humanas, los gobiernos han convocado múltiples conferencias internacionales en el marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Para el ciudadano de a pie, el calentamiento global parece ser sólo un concepto abstracto, algo alejado de sí mismo. En su opinión, cómo lidiar con el calentamiento global es responsabilidad de los gobiernos y no tiene nada que ver con lo anterior. Pero el calentamiento global es algo que realmente sucede y está cerca de todos y afectará la vida de todos en el planeta.

Los alimentos, el vestido, la vivienda y el transporte pueden verse afectados directa o indirectamente por el calentamiento global. Como miembros de la aldea global, la gente común también debería entender algunos conocimientos básicos sobre el calentamiento global y responder activamente por nuestra propia iniciativa.

Según la Organización Meteorológica Mundial, la temperatura media mundial de 2016 a 2020 representó el período de cinco años más cálido registrado, aproximadamente 1,1 °C por encima de 1850-1900 (el período base para los cambios de temperatura relacionados con la revolución industrial), y es superior al de 2011-2015. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) predice que para el año 2100 la temperatura global aumentará en aproximadamente 1.4-5.8 ° C y el clima global sufrirá enormes cambios nunca vistos en los últimos 10 mil años.

El cambio climático está estrechamente relacionado con la sociedad humana como el aumento de la frecuencia, intensidad y duración de los fenómenos meteorológicos extremos como inundaciones, sequías, ciclones y olas de calor. El Informe global de riesgos 2020 (Global Risk Report 2020) publicado por el World Economic Forum (Foro Económico Mundial) señaló que las cuestiones ambientales, como los fenómenos meteorológicos extremos, la falta de respuesta a los problemas conexos y los desastres naturales, se consideran de alto riesgo, con alta probabilidad de ocurrencia y mayor impacto.

Con el fin de responder activamente a la crisis climática y lograr el desarrollo sostenible y ayudar a las personas a comprender plenamente el impacto socioeconómico de los futuros aumentos de temperatura, los científicos están llevando a cabo una gran cantidad de trabajo de investigación. Esta evidencia teórica y empírica es de gran importancia para la implementación de estrategias adaptativas con el fin de asignar recursos para defender la seguridad pública de los desastres naturales.

El metabolismo normal del cuerpo humano requiere una temperatura corporal constante entre 36~37°C. Cuando el cuerpo humano está expuesto durante mucho tiempo en un ambiente de alta temperatura, la función metabólica del cuerpo disminuye: el suministro de sangre al sistema nervioso central disminuye con la expansión de los vasos sanguíneos de la piel, el volumen real de líquido que circula en los vasos sanguíneos para adelgazar con el aumento de la pérdida de agua y la temperatura corporal interna aumenta gradualmente.

Cuando la temperatura del cuerpo humano supera los 39°C, no solo es una señal de alguna patología en curso, sino que la temperatura puede causar enfermedades relacionadas con el calor, como agotamiento, calambres por calor y golpes de calor. Con la pérdida de agua, el agua y los electrolitos del cuerpo pueden descoordinarse; la viscosidad de la sangre y los niveles de colesterol aumentan; los vasos sanguíneos se dilatan; se acelera la circulación sanguínea; los sistemas cardíaco y pulmonar se sobrecargan, lo que a su vez induce eventos cardiovasculares (como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares), lo que aumenta las posibilidades de muerte.

Vale la pena señalar que también hay diferencias significativas en los impactos con respecto a las patologías de calor en diferentes grupos de personas. Los ancianos, los niños y los trabajadores al aire libre son más vulnerables a las enfermedades relacionadas y lesiones accidentales que el resto de la población.

En los días de alta temperatura, las personas mayores con función física reducida, mala salud o condiciones crónicas son más propensas a sufrir. Debido al impacto de enfermedades relacionadas con el calor como accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales y enfermedades respiratorias, el riesgo de muerte es un 10,4% mayor que en los días con clima templado. Teniendo en cuenta la aceleración del envejecimiento de la población, los riesgos para la salud que trae consigo el cambio climático en el futuro podrían ser más graves en forma geométrica-secuencial.

El aumento de la exposición al calor causado por el cambio climático también puede dañar la salud de los nonatos. Por un lado, el calor puede conducir directamente a un parto más rápido, un embarazo más corto y un menor peso al nacer.

Un artículo publicado en 2020 por Alan Barreca y Jessamyn Schaller en “Nature Climate Change” examinó más de 56 millones de nacimientos en varios condados de Estados Unidos entre 1969 y 1988. Los resultados del estudio mostraron que en los días en que la temperatura máxima superaba los 32,2°C, la tasa de natalidad había aumentado en un 5%, el número de días de embarazo había disminuido en un promedio de 6,1 días y algunos nacimientos incluso habían ocurrido dos semanas antes.

Una contribución publicada en 2009 por Oliver Deschenes, Michael Greenstone y Jonathan Guryan, en el “American Economic Review” encontró que el clima cálido experimentado durante el embarazo (especialmente en el segundo y tercer trimestre) tuvo un impacto negativo preocupante en el peso al nacer del bebé. Los autores predijeron que para finales del siglo XXI el peso promedio al nacer de los niños blancos disminuirá en un 0,22% (7,5 gramos) y el peso promedio al nacer de los bebés negros disminuirá en un 0,36% (11,5 gramos).

Por otro lado, las altas temperaturas afectarán el potencial de rendimiento de los principales cultivos, amenazarán la seguridad alimentaria y elevarán los precios de los alimentos, afectando así indirectamente a problemas de salud como la nutrición (considere también la evidente disminución del agua disponible en el planeta), la inmunidad y el nacimiento de recién nacidos y el crecimiento de los niños pequeños.

La salud es uno de los elementos importantes del capital humano. Muchos resultados de investigación confirman que la exposición a altas temperaturas durante el período fetal tiene un impacto negativo significativo en las capacidades cognitivas de un individuo y en la acumulación de capital humano a largo plazo. El “Journal of Environmental Economics and Management” publicó un ensayo de Ram Fishman, Paul Carrillo y Jason Russ en 2019, basado en un grupo de empleados de un departamento de educación ecuatoriano nacidos entre 1950 y 1980. La temperatura tiene un impacto negativo en el nivel de educación e ingresos en la edad adulta: por cada aumento de 1°C en la temperatura media mensual durante el embarazo, la probabilidad de que una persona reciba una educación secundaria disminuirá en un 0,2% y el nivel de después de la edad adulta disminuirá en un 0,7%, entre estas mujeres son las más afectadas (0,86% contra 0,59% de los hombres).

Por último, la alta temperatura también tendrá un gran impacto en la productividad de los trabajadores. Cuando el cuerpo humano está expuesto a un ambiente de alta temperatura, el aumento de la temperatura interna del cuerpo estimulará el centro neurálgico, lo que llevará a la fatiga de autoprotección, disminución de la fuerza y la resistencia muscular, lo que reduce la eficiencia de la producción.

Un artículo publicado en 2018 por Peng Zhang, Olivier Deschenes, Kyle Meng, Junjie Zhang en el “Journal of Environmental Economics and Management” utilizó los datos detallados de producción de 500 mil trabajadores de 1998 a 2007 y adoptó el modelo de efecto fijo de los datos para estudiar el efecto de la temperatura en el factor de productividad total del nivel de empresa (PTF) y la influencia del factor de entrada y salida. Se demuestra que la eficiencia de producción tanto de las empresas intensivas en mano de obra como de las de alto consumo de capital muestra sensibilidad a las altas temperaturas: en comparación con un estándar de 10-15,6°C, cuando la temperatura máxima del día supera los 32,2°C, la PTF se reducirá en un 0,56%.

 

* Copresidente del Consejo Asesor Honoris Causa. El Profesor Giancarlo Elia Valori es un eminente economista y empresario italiano. Posee prestigiosas distinciones académicas y órdenes nacionales. Ha dado conferencias sobre asuntos internacionales y economía en las principales universidades del mundo, como la Universidad de Pekín, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Yeshiva de Nueva York. Actualmente preside el «International World Group», es también presidente honorario de Huawei Italia, asesor económico del gigante chino HNA Group y miembro de la Junta de Ayan-Holding. En 1992 fue nombrado Oficial de la Legión de Honor de la República Francesa, con esta motivación: “Un hombre que puede ver a través de las fronteras para entender el mundo” y en 2002 recibió el título de “Honorable” de la Academia de Ciencias del Instituto de Francia.

 

Traducido al español por el Equipo de la SAEEG con expresa autorización del autor. Prohibida su reproducción. 

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